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Huracán Joaquín hundió buque de carga El Faro

 Hallan el cuerpo sin vida de uno de sus 33 tripulantes; sigue la búsqueda

Huracán Joaquín hundió buque de carga El Faro
El Capitán Mark Fedor de la Guardia Costera de los EEUU
FOTO: GETTY IMAGES

JACKSONVILLE, Florida

El Faro, el buque de carga estadounidense con 33 personas a bordo que desapareció en medio de fuertes vientos y mar agitado por el huracán Joaquín se hundió y apareció el cadáver de uno de los tripulantes y un bote salvavidas dañado sin ninguna persona en su interior, pero continúa la búsqueda con buques y aviones, informó ayer la Guardia Costera de Estados Unidos.

El capitán Mark Fedor dijo que se avistó un campo de escombros cerca de la última localización del barco El Faro, 240 metros (790 pies), cerca de las Bahamas. El cuerpo, “imposible de identificar”, llevaba traje salvavidas y no se hallaron de inmediato otros restos ni sobrevivientes, dijo el oficial.

El bote salvavidas tenia daños bien severos y estaba identificado como perteneciente a El Faro. Hasta el momento se han encontrado chalecos salvavidas, furgones y una mancha de aceite, entre otros, en el área de búsqueda de 225 millas cuadradas. El barco tenía dos botes salvavidas con capacidad para 43 personas cada uno.

“Seguimos buscando sobrevivientes y cualquier señal de vida”, dijo Fedor en conferencia de prensa cerca de Miami. “Ya no buscamos al barco”. Cuatro buques guardacostas, dos aviones C-130, helicópteros, remolcadores y dos aviones de la armada recorrían una ancha franja del océano Atlántico cerca de Crooked Island en las Bahamas.

A merced del viento

Fedor dijo que aparentemente el buque perdió potencia y quedó vulnerable a los vientos de 225 kph (140 mph) y olas de 17 metros (50 pies) del huracán de categoría cuatro. Tenía 391 contenedores a bordo y con semejante peso el buque estaba en peligro de zozobrar, añadió. “Son marineros entrenados. Saben cómo abandonar un barco. Saben sobrevivir en el agua”, dijo Fedor. “Son condiciones difíciles para la supervivencia”.

El Faro zarpó de Jacksonville, Florida, el 29 de septiembre, cuando Joaquín era aún una tormenta tropical. Llevaba 28 tripulantes estadounidenses y cinco polacos y se dirigía a Puerto Rico en una travesía de rutina cuando se encontró con la tormenta, con vientos superiores a 210 kph (130 mph) y olas de hasta nueve metros (30 pies). El jueves por la madrugada se perdió el contacto.

La tripulación informó que el buque había perdido potencia y se inclinaba 15 grados, pero que la situación era “manejable”, en su última comunicación el jueves por la mañana, según el armador TOTE Maritime Puerto Rico. Fue la última noticia que se tuvo.

Fedor dijo que la Junta Nacional de Seguridad del Transporte y la Guardia Costera investigarán por qué el buque se dirigió hacia el huracán y cómo se hundió.

 

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