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El exjefe de campaña de Trump se prepara para declararse culpable y evitar un nuevo juicio

La decisión de Manafort podría suponer que coopere con el fiscal especial de la trama rusa

Washington 

Manafort al salir de un juzgado de Washington el pasado abril
Manafort al salir de un juzgado de Washington el pasado abril YURI GRIPAS REUTERS

Paul Manafort ha acabado por dar su brazo a torcer ante Robert Mueller, el fiscal especial de la trama rusa. El exjefe de campaña de Donald Trump tiene previsto declararse culpable este viernes de dos de los cargos en su contra por sus negocios de consultoría política en Ucrania, según anticipan documentos judiciales. Con esa decisión, Manafort evitaría el inicio de un segundo juicio, previsto para el lunes, después de que en agosto fuera condenado a entre siete y diez años de cárcel por delitos de evasión fiscal y fraude bancario.

 

Manafort se declarará culpable de los delitos de conspiración contra Estados Unidos y conspiración para obstruir a la justicia. Esas son los dos únicos cargos que afronta ahora después de que la Fiscalía rebajara sus acusaciones en un escrito judicial registrado esta mañana, en lo que se anticipa como una estrategia pactada para que Manafort se declarara culpable.

La decisión de Manafort, que también trabajó para los presidentes Gerald Ford y Ronald Reagan, supone un viraje de 180 grados y acentúa los riesgos para Trump. Durante el juicio en agosto por fraude fiscal y bancario en sus negocios de consultor, los abogados de Manafort defendieron con vehemencia su inocencia, atacaron a Mueller y trataron de culpar de cualquier irregularidad a Rick Gates, que era la mano derecha del consultor y también trabajó en la campaña de Trump.

Gates se declaró culpable el pasado febrero de los delitos de conspiración y mentir al FBI, y decidió cooperar con Mueller. Es algo que también han hecho el exconsejero de seguridad nacional Michael Flynn, y el exasesor electoral George Papadopoulos, quien trató de concertar una cita entre Trump y el presidente ruso Vladímir Putin. Papadopoulos fue condenado el pasado viernes a 14 días de prisión por mentir al FBI sobre sus contactos con intermediarios rusos durante la campaña electoral de 2016.

De los 32 imputados por Mueller, Manafort es el que tienes los lazos más estrechos entre el entorno de Trump y Rusia que tanto interesa al fiscal especial. El principal objetivo de Mueller es determinar si hubo algún tipo de coordinación entre la campaña del republicano y la sofisticada estrategia de piratas informáticos y espías rusos de ayudar a Trump a ser presidente mediante la difusión de propaganda e información robada al Partido Demócrata. 

En sus cinco meses como jefe de campaña de Trump, incluida la convención republicana en la que fue designado candidato a la Casa Blanca, Manafort estuvo en contacto con varios oligarcas cercanos al Kremlin. Y participó en la polémica y misteriosa reunión de junio de 2016, a cinco meses de los comicios presidenciales, que mantuvieron miembros de la campaña de Trump con una letrada rusa que les había ofrecido material comprometedor sobre su rival electoral, Hillary Clinton.

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