Historia

Ingenio Barahona, Realidad y Esperanza

Tomado del diario primicias

Por: César Heredia Presidente de la Unión Nacional Azucarera (Unazucar)

Ubicación Geográfica y Reseña Histórica El ingenio Barahona está ubicado en la región suroeste de la República Dominicana, distante a 204 kilómetros de Santo Domingo,  al sur de la ciudad de Barahona, cerca de la bahía de Neyba. La extensión del área sembrada de caña,  materia prima para la producción de azúcar, abarca unas 125,000 tareas  y más de 100 kilómetros de vía férrea para el transporte de la caña que se extienden a lo largo y ancho de tres provincias,  dentro de las cuales además de Barahona están Independencia y Bahoruco, conformando junto a Pedernales la región Enriquillo.

El inicio de la construcción de este ingenio  data del 1917, cuando la empresa norteamericana West India Sugar Finance Corporation, con sede en New York, inició la instalación del central azucarero conocido posteriormente como Barahona Company, el cual realizó su primera zafra en 1922.En 1956 pasa a formar parte del patrimonio de Rafael Leónidas Trujillo, y en 1961 tras la muerte y caída del régimen dirigido por éste, pasa a ser parte del  grupo de empresas transferidas al Estado Dominicano en virtud de la Ley de Saneamiento No.6106 del 14 de Noviembre de 1962, para luego de conformidad con la Ley No.07 del 19 de Agosto de 1966 ser integrado al Consejo Estatal del Azúcar (C.E.A).En el año de 1999 el Ingenio Barahona es arrendado mediante contrato suscrito con el Estado Dominicano al Consorcio Azucarero Central CAC, conformado por un Grupo Empresarial Dominico-Franco-Canadiense, quienes obtuvieron la adjudicación mediante licitación pública internacional al amparo de la ley 141-97 de Reforma de las Empresas Públicas. En el año 2000 la administración del Consorcio Azucarero Central (CAC) es transferida a inversionistas domínicos guatemaltecos, quienes mantienen hasta el momento las operaciones del Ingenio Barahona.

Producción de Azúcar.

Para el año 1934-1935 la zafra alcanzó a moler 500,074.41 Toneladas Métricas de Caña (TMC), con una producción de azúcar de 48,373.92 Toneladas Métricas (TM). Y siendo ya parte del patrimonio de Rafael Leónidas Trujillo, en el año 1958-1959 la zafra alcanzó a moler 949,750 TMC, con una producción de azúcar  de 97,201.12 TM,  las cifras más altas de molienda y producción alcanzadas por Barahona Company, consolidando así su crecimiento en la región.

El Ingenio Barahona como parte de los doce ingenios que a partir de 1966 integraron el Consejo Estatal del azúcar (CEA) continuó su proceso de crecimiento y para la zafra 1973-1974 consagra su  record histórico de molienda y producción, logrando una molienda de 1, 005,216.18 TMC  y una producción de azúcar 110,573.77 TM

La caída del precio internacional del azúcar registrado en la década de 1980 y el inadecuado manejo administrativo del CEA, determinaron la caída en la producción de azúcar en este emporio de la industria Azucarera Dominicana, situación que se agudizo en la década del 1990, cuando el deterioro de los campos de caña y de los equipos y maquinarias industriales impidieron que la zafra 1997-1998 fuera realizada en este ingenio.

Para la zafra del año 2002, ya bajo condición de arrendamiento por parte del CAC, el Ingenio Barahona realiza las operaciones de zafra con rendimientos de producción más bajo desde su fundación, moliendo 203,479 TMC y produciendo 11,969 TM  de azúcar.

A partir del año anteriormente indicado, el Ingenio Barahona ha desarrollado un crecimiento sostenido  de su producción, logrando a partir de la zafra 2009-2010, zafra en que produjo más  de 70,000 TM, niveles de producción de azúcar que ha mantenido de  manera consistente, siendo solo afectado en la anterior zafra 2014-2015, en donde la intensa sequía que abate a toda la producción agroindustrial del país afectó ligeramente la producción de azúcar.

Como resultado de la inversión de capitales en tecnología agrícola e industrial el Ingenio Barahona es hoy la honrosa excepción de los ingenios estatales que fueron privatizados bajo condición de arrendamiento productivo condicionado en el marco establecido por la Ley 141-97.

Importancia Económica y Social para la Región.

El Ingenio Barahona regenteado por el CAC, es una industria de importancia estratégica para la Región Sur, con alta incidencia socio-económica en tres provincias del suroeste de la región, en las cuales el cultivo y procesamiento de la caña de azúcar son para esas provincias el soporte fundamental  de su economía.

Las provincias Barahona, Bahoruco e Independencia tienen en el Ingenio Barahona el principal empleador. Para estas comunidades integradas por pobladores de bajo nivel económico, que tienen en este ingenio la más segura fuente de sostenibilidad, en la actualidad son empleadas durante cada zafra más de 3,800 personas, a quienes se les paga más de 25 millones de pesos mensuales en sueldos y salarios, otorgando así mismo más de 17 millones de pesos cada año en bonificaciones a los empleados de la empresa.

Por lo que para la región Enriquillo, en donde además de las tres provincias indicadas está la provincia de Pedernales, la cual ha sido medida por estudios del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), como la de Índice de Desarrollo Humano (IDH) más bajo del país, al estar entre aquellas que tienen los peores indicadores en salud, educación e ingreso, que son las tres dimensiones fundamentales para evaluar la calidad de vida de una población; el aporte al empleo y al pago de más de 300 millones de pesos al año,  en comunidades en que el nivel de pobreza  que prima impacta a cerca del 70% de sus habitantes, dimensiona la importancia del Ingenio Barahona.

En atención a la realidad social y económica presente en las comunidades cañeras el Consorcio Azucarero  Central CAC, ha diseñado políticas que son parte integral de la responsabilidad social de la empresa para promover el desarrollo sostenible de las familias y comunidades, mediante la implementación de programas y proyectos que contribuyan a la mejoría de la calidad de vida de la región que posee el ingreso per cápita más bajo de todas las regiones del país.

Las políticas de responsabilidad social empresarial del CAC son implementadas a través de la Fundación Central Barahona, la cual tiene como objetivo específico la implementación de programas de desarrollo comunitario sostenible en las diferentes comunidades donde tiene incidencia el Ingenio Barahona, contribuyendo a mejorar la calidad de vida de los habitantes de los bateyes y comunidades del entorno cañero.

La Fundación Central Barahona (FCB) implementa las políticas de compromisos con la región mediante la siguiente matriz de proyectos:

Provincia Bahoruco

•El Palmar:  Fábrica de Quesos y Yogurt

•Batey 6: Potabilizadora de Agua

•Batey 4 y 5 e Isabela: Programa de Educación Inicial Comunitaria

•Programa Deportivo-Educativo RBI Barahona

Provincia Independencia

•Batey 7: Producción de Bananos Orgánicos

•Batey 9: Proyecto Caprino

•Batey 8 y 9: Programa de Educación Inicial Comunitaria.

•Programa Deportivo-Educativo RBI Barahona

Provincia Barahona

•La Guazara, Potabilizadora de Agua Solar.

•Pescadería, Proyecto Caprino.

•Villa Central, Las Salinas y Palo Alto: Programa de Educación Inicial.

•Palo Alto: Granja de Pollos.

•Bombita: Proyecto Piscícola.

•Programa Deportivo-Educativo RBI Barahona.

Educación.

En lo que respecta al plano educativo la fundación desarrolla programas para erradicar el analfabetismo en las comunidades que están bajo la influencia del Ingenio Barahona y de esta manera  eliminar la brecha social en la región sur del país.

Asimismo la fundación mantiene compromisos de asistencia con siete (7) escuelas, en ocho (8) tandas de educación inicial en diferentes bateyes, con aproximadamente 30 niños por escuela, para una asistencia total de unos 250 niños y niñas de 3 a 5 años de edad, y apadrina el Colegio Jesús En Ti Confío (JETC), el cual ha sido evaluado y calificado en primer lugar de la región Enriquillo por la Regional de Educación 01-03. El colegio tiene una matrícula 240 niños entre las edades de 2 a 16 años que cursan los niveles inicial, básico y primer grado del primer ciclo del nivel medio de educación.

En adición desarrolla un programa deportivo y educativo coordinado con la organización Reviviendo el Béisbol en los Centros Urbanos (RBI), esta es una iniciativa de la Liga Mayor de Béisbol, con quien se ha firmado un acuerdo mediante el cual se estará desarrollando el programa deportivo-educativo denominado RBI Barahona, con una inversión para 2015 de RD$6, 750,000.00, que beneficiará a más de 3,000 jóvenes estudiantes y deportistas de la región Enriquillo durante los próximos 5 años.

Proyectos de Desarrollo Económico.

La fundación auspicia el desarrollo de proyectos de carácter económico; como la crianza de peces y ganado caprino para el fomento de la industria láctea a partir de la leche de cabra, así como proyectos artesanales que revelan la cultura regional y fomentan la economía, además apoya y promueve el turismo mediante la novedosa actividad denominada “Ruta del Azúcar” , que consiste en la coordinación de visitas para turistas, estudiantes que se interesan en conocer sobre emprendimientos de corte social y económico de los comunitarios de la región, el cultivo de  la caña y la producción de azúcar; está actividad es realizada con el apoyo de los operadores de la localidad de Barahona en alianza con el Clúster Turístico.

Reconocimientos.

Los aportes realizados por el Ingenio Barahona en función de la responsabilidad social  con las comunidades y empleados de la empresa, han sido reconocidos por diferentes instituciones nacionales e internacionales.

Dentro de los reconocimientos al mérito de la empresa están  el recientemente recibido por el CAC, otorgado por la Organización Internacional del Trabajo (OIT), en reconocimiento a  sus buenas prácticas migratorias y como ejemplo en gestión de la migración laboral en el sector azucarero.

Con anterioridad la OIT había otorgado al CAC reconocimientos distinguiendo al Ingenio Barahona  como el primero de la zona en eliminar el trabajo infantil.

Así como valorado por la OIT como el único ingenio de la República Dominicana que acoge la metodología de esa organización internacional para capacitar y entrenar a los trabajadores sobre salud y seguridad en el trabajo.

El CAC fue premiado en la Jornada Nacional de la Diáspora Haitiana, en el lanzamiento de los Premios Prix Diáspora. El premio otorgado consistió en un trofeo en la categoría Diáspora Empresarial Domínico-Haitiano por sus aportes a la comunidad Haitiana radicada en República Dominicana. Este está auspiciado por la Fundación Zile, MOSCTHA, CEDESO, Fundación Luz para el Inmigrante, Sociedad Cultural Haitiana y Alas de Igualdad.

El ligero análisis de los aportes que se derivan de la actividad del cultivo, cosecha y producción de azúcar a partir de la caña,  demuestra que para las provincias de la región suroeste (región Enriquillo), evaluadas por diferentes instituciones como las más  pobre del país, con una tasa de pobreza multidimensional de 69.7%, lo que la coloca como la principal en el Mapa de Pobreza de la República Dominicana, zafra tras zafra el Ingenio Barahona hace realidad la inserción económica y social de los pobladores de las comunidades cañeras, y forja esperanzas en la que la superación individual y el esfuerzo mancomunado de los munícipes asistido por empresas y organizaciones garantizarán el desarrollo regional.

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