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Un delicado equilibrio entre la demanda de agua y la transición energética baja en carbono

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Agua y World Energy Outlook 2016
La producción de biocombustibles, la energía solar concentrada, la captura y almacenamiento de carbono y la energía nuclear puede tener una demanda significativa de agua (Fotografía © Obsession Gráfico)

La energía y el agua siempre han estado estrechamente entrelazadas. El agua es esencial para todas las fases de la producción de energía, de los combustibles fósiles a los biocombustibles y centrales eléctricas. Del mismo modo, la energía es fundamental para el abastecimiento de agua, tratamiento de aguas residuales y desalación. Este nexo crítico entre el agua y la energía se examina en la próxima World Energy Outlook 2016 , la principal publicación de la Agencia Internacional de la Energía, que analiza cómo las complejas interdependencias entre el agua y la energía se profundizará en las próximas décadas.

El informe, publicado el 16 de noviembre, encuentra que la casi totalidad de las debilidades en el sistema energético mundial, si están relacionados con el acceso de la energía, la seguridad energética o la respuesta al cambio climático, pueden ser exacerbados por los cambios en la disponibilidad de agua. Y casi todas las líneas de falla en el suministro mundial de agua puede ser ampliado por las fallas en el lado de la energía.

El WEO-2016 análisis proporciona la primera estimación global sistemático para la cantidad de energía que se utiliza para proporcionar servicios de agua a los consumidores. Esto demuestra que en los próximos 25 años, la cantidad de energía utilizada en el sector del agua será más del doble, sobre todo debido a los proyectos de desalinización. Para el año 2040, estos proyectos de desalinización representarán el 20% de la demanda eléctrica relacionada con el agua. A gran escala de proyectos de transferencia de agua y el aumento de la demanda de tratamiento de aguas residuales (y mayores niveles de tratamiento) también contribuyen al aumento de las necesidades energéticas del sector del agua.

participación en el consumo mundial de electricidad del sector del agua se mantiene en torno al 4% en 2040, según el WEO-2016, pero la cifra esconde algunas grandes diferencias regionales. En los Estados Unidos y la Unión Europea, participación en el consumo total de electricidad del sector del agua es de alrededor de 3%. En el Medio Oriente, por el contrario, la proporción aumenta de 9% en 2015 a 16% en 2040, debido a un aumento de la capacidad de desalinización.

El sector de la energía también se convertirá en más sed durante las próximas décadas, con el consumo de agua relacionada con la energía aumentando en casi un 60% entre 2014 y 2040. Algunas tecnologías, como la eólica y la energía solar fotovoltaica, requieren muy poca agua, pero otros, como la producción de biocombustibles , concentración de energía solar, captura y almacenamiento de carbono (CCS) y la energía nuclear puede tener más demandas significativas de agua. Como tal, el cambio a una vía baja en carbono podría agravar la escasez de agua o estar limitado por ella si no se gestiona adecuadamente, de acuerdo con WEO-2016 .

La disponibilidad de agua, en particular para las economías emergentes, podría convertirse en un problema cada vez más importante. Por ejemplo, la demanda de agua de muchos usuarios finales está aumentando en China e India, que ambos dependen de las centrales nucleares y de carbón, muchas de las cuales están ubicadas en zonas de estrés hídrico.

Ya existen políticas y tecnologías que pueden ayudar a reducir la demanda de energía y agua, y la facilidad cuellos de botella potenciales en el nexo entre agua y energía. Estos incluyen la integración de la energía y la formulación de políticas de agua, energía co-localización y la infraestructura de agua, la utilización de la energía integrada en las aguas residuales, el uso de fuentes alternativas de agua para energía y mejorar la eficiencia de ambos sectores.

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