Grandes epidemias de la era moderna 1899 – 2020

Durante más de un siglo, los países han luchado sobre cómo mejorar la cooperación internacional frente a los grandes brotes de enfermedades infecciosas. Una pandemia de un nuevo coronavirus que se originó en China en 2019 subraya la urgencia.

1899 – 1923

Enfermeras y pacientes en un hospital de París en 1900.
Enfermeras y pacientes en un hospital de París en 1900. Universal Images Group / Getty Images   Compartir

Sexta pandemia de cólera

Un nuevo brote de cólera, una infección bacteriana contraída por el consumo de alimentos y agua contaminados, comienza en la India a principios de siglo. Es la última ola de una enfermedad que ha causado pandemias de manera intermitente desde principios del siglo XIX. El brote se propaga a Rusia, así como a partes de Oriente Medio y el norte de África, y finalmente mata a cientos de miles de personas, con un número particularmente alto de muertes en India y Rusia. Los avances en saneamiento e higiene pública se atribuyen a la prevención de la pandemia en Europa y América del Norte.1918 – 1920

1918 – 1920

Los pacientes con influenza yacen en las cunas en un centro de tratamiento improvisado en Lonoke, Arkansas, en noviembre de 1918.
Pacientes con influenza en cunas en un centro de tratamiento improvisado en Lonoke, Arkansas, en noviembre de 1918. Archivos nacionales   Compartir

La gripe española envuelve al mundo

Un nuevo virus de la influenza comienza a extenderse por todo el mundo en medio de los disturbios de la Primera Guerra Mundial. No hay consenso sobre el origen de la pandemia, pero se informa por primera vez públicamente en España. Infecta a aproximadamente quinientos millones de personas, aproximadamente un tercio de la población mundial en ese momento, y mata a unos cincuenta millones , con una tasa de mortalidad inusualmente alta entre los adultos jóvenes sanos. Muchos gobiernos buscan medidas de aislamiento, cuarentenas y esfuerzos de desinfección, pero el movimiento global de tropas dificulta la contención. En ese momento, no existe una vacuna contra la gripe y todavía no se han desarrollado antibióticos para tratar infecciones bacterianas secundarias. Solo en los Estados Unidos, mueren alrededor de 675,000 personas, lo que reduce la esperanza de vida promedio del país en más de doce años.1928

1928

Una mesa de penicilina en un hospital de evacuación estadounidense en Luxemburgo en 1945.
Una mesa de penicilina en un hospital de evacuación estadounidense en Luxemburgo en 1945. Universal Images Group / Getty Images   Compartir

Los iniciadores de la penicilina en la era de los antibióticos

El científico escocés Alexander Fleming descubre la penicilina, el primer antibiótico, una clase de medicamentos utilizados para tratar infecciones bacterianas, que marca un hito importante para la salud mundial. El uso generalizado de antibióticos despega a principios de la década de 1940 durante la Segunda Guerra Mundial. Pronto se convierten en el tratamiento de referencia para enfermedades comunes, como la faringitis estreptocócica y las infecciones del tracto urinario, y reducen significativamente las tasas de mortalidad para muchas dolencias, como la sífilis y la tuberculosis.1948

1948

El logotipo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se muestra en su oficina en Beijing.
El logotipo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se muestra en su oficina en Beijing. Ed Jones / AFP / Getty Images   Compartir

Creación de la OMS.

La constitución de la Organización Mundial de la Salud (OMS), firmada por más de sesenta países, entra en vigencia en abril de 1948. El organismo, parte de las Naciones Unidas recién formadas, se propone coordinar la política internacional de salud , buscando combatir enfermedades como la malaria. y tuberculosis y mejorar las prácticas de saneamiento. La OMS se basa en organismos anteriores, incluida la Organización de Salud de la Liga de Naciones (1920–1948), así como en iniciativas anteriores como las Conferencias Sanitarias Internacionales, la Organización Panamericana de la Salud y la Oficina Internacional de Higiene Pública, que comenzaron en el El siglo XIX emitió regulaciones para mejorar los estándares de salud y prevenir la propagación de enfermedades como el cólera y la fiebre amarilla.1957 – 1958.

1957-1958

Las personas que temen haber contraído la gripe asiática esperan en una clínica de salud en el barrio Harlem de la ciudad de Nueva York en octubre de 1957.
Las personas que temen haber contraído la gripe asiática esperan en una clínica de salud en el barrio Harlem de la ciudad de Nueva York en octubre de 1957. Bettmann / Getty Images   Compartir

Pandemia de gripe asiática

Una nueva cepa del virus de la influenza, denominada H2N2, se informa en Singapur en febrero de 1957, y pronto se propaga a China, Hong Kong, el Reino Unido y los Estados Unidos. Aunque menos grave que la gripe española, la gripe asiática mata a más de un millón de personas en todo el mundo. Una segunda ola de casos que comienza a fines de ese año es particularmente mortal, y los niños pequeños, las personas mayores y las mujeres embarazadas son los más afectados. Una vacuna se desarrolló rápidamente en 1957, pero su despliegue es limitado y hace poco para mitigar el brote, según los expertos.1961 – presente

1961 – presente

Una niña recibe tratamiento para el cólera en un hospital de Jeremie, Haití, en octubre de 2016.
Una niña recibe tratamiento para el cólera en un hospital de Jeremie, Haití, en octubre de 2016. Carlos García Rawlins / Reuters   Compartir

La pandemia más larga del mundo

Una pandemia de cólera originada en Indonesia se extiende a otras partes de Asia, Oriente Medio y África a lo largo de una década, y continúa hasta nuestros días . En la década de 1990, los brotes también se afianzaron en América del Sur, el primero en ese continente en casi un siglo. Un brote en Zimbabwe en 2008-2009 mata a más de cuatro mil personas, y los brotes importantes en Haití y Yemen afectan a más de medio millón de personas. Unos tres millones de personas están infectadas con la bacteria que causa el cólera cada año, y sigue siendo endémica en cerca de cincuenta países. Los expertos en salud dicen que las vacunas orales contra el cólera, introducidas en la década de 1990, no son un reemplazo para mejorar el saneamiento.1968 – 1969

1968 – 1969

Los trabajadores de oficina en Londres usan máscaras para tratar de evitar contraer la gripe en diciembre de 1969.
Los trabajadores de oficina en Londres usan máscaras para evitar contraer la gripe en diciembre de 1969. Bettmann / Getty Images   Compartir

Pandemia de gripe de Hong Kong

Una década después de la gripe asiática, surge una nueva cepa llamada H3N2. Comúnmente llamada gripe de Hong Kong, emerge primero en Hong Kong, luego en una colonia británica, en julio de 1968. Pronto viaja a través de Asia oriental y meridional, luego a Australia, Europa y América del Norte, y luego a África y América del Sur por 1969. Se cree que las tropas estadounidenses que regresaron de la Guerra de Vietnam trajeron el virus a los Estados Unidos. Se estima que un millón de personas mueren en la pandemia, aproximadamente la mitad de ellos hongkoneses y muchos de ellos personas de sesenta y cinco años o más. Los descendientes del virus H3N2 continúan circulando estacionalmente en todo el mundo.1977 – 1980

1977 – 1980

Los niños se quedaron con sus certificados de vacunación contra la viruela en Camerún en enero de 1975.
Los niños destacan con sus certificados de vacunación contra la viruela en Camerún en enero de 1975. Smith Collection / Gado / Getty Images   Compartir

Viruela Erradicada

El último caso conocido de viruela, una enfermedad viral que plagó a los humanos durante milenios, se diagnostica en 1977 en Somalia, luego de una campaña mundial de vacunación de casi dos décadas. Tres años después, la OMS declara formalmente que fue erradicada en todo el mundo. La eliminación de la enfermedad, que fue fatal en hasta un tercio de los pacientes, marca una cooperación inusual entre Estados Unidos y la Unión Soviética durante la Guerra Fría. También destaca los principales avances en el estudio y el uso de las vacunas: las vacunas contra la poliomielitis introducidas en las décadas de 1950 y 1960 conducen a un éxito similar a nivel mundial, y las vacunas se acreditan con la reducción de las tasas de enfermedades como el sarampión, la difteria y la tos ferina a mínimos históricos. .1981 – presente

1981 – presente

Deotis McMather, un paciente con SIDA, duerme en su cama en un hospital de San Francisco en 1983.
Deotis McMather, un paciente con SIDA, duerme en su cama en un hospital de San Francisco en 1983. Steve Ringman / San Francisco Chronicle / Getty Images   Compartir

Pandemia de VIH / SIDA

Un informe de 1981 de lo que ahora son los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Describe una forma rara de neumonía que luego se identifica como Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida o SIDA. Es la etapa más avanzada del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH). Esto marca el comienzo de un crecimiento explosivo de casos, y para principios de la década de 1990, el SIDA se convierte en la principal causa de muerte en hombres entre las edades de veinticinco y cuarenta y cuatro en los Estados Unidos. En 1996, las Naciones Unidas establecen ONUSIDA para coordinar la acción global. La introducción de la terapia antirretroviral ayuda a reducir el número de muertos en los Estados Unidos, pero la epidemia crece en África. El Plan de Emergencia del Presidente de los Estados Unidos de 2003 para el Alivio del SIDA (PEPFAR) aumenta la financiación internacional, y entre 2000 y 2018 las muertes relacionadas con el VIH disminuyeron en un 45 por ciento. Hoy, cerca de cuarenta millones de personas tienen VIH / SIDA, más de dos tercios de los cuales se encuentran en África subsahariana. Decenas de millones de personas han muerto por la enfermedad.2002 – 2003

2002 – 2003

Una enfermera descansa dentro de una sala de cuarentena especial en un hospital en la provincia china de Guangdong en diciembre de 2003.
Una enfermera descansa dentro de una sala de cuarentena especial en un hospital en la provincia china de Guangdong en diciembre de 2003. Stringer / AFP / Getty Images   Compartir

El SARS emerge en China

El coronavirus del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), parte de una familia de virus que comúnmente causa síntomas respiratorios como tos y falta de aire, se identificó por primera vez a fines de 2002 en el sur de China. El SARS se propaga a más de dos docenas de países en cuatro continentes, infectando a más de ocho mil personas. En marzo de 2003, la OMS activa su Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes(GOARN) para coordinar la investigación de equipos de expertos internacionales y el despliegue de suministros y trabajadores de la salud en los países afectados. Los expertos en salud critican duramente a Beijing por encubrir la propagación inicial del virus. El SARS mata a cerca de ochocientos, la mayoría dentro de China y Hong Kong, cuando el brote se detiene a mediados de 2003. Se cree que el virus se transmitió a los humanos por contacto con gatos de civeta.2005

2005

La Organización Mundial de la Salud lidera una reunión mundial sobre influenza en su sede en Ginebra en noviembre de 2005.
La Organización Mundial de la Salud lidera una reunión mundial sobre influenza en su sede en Ginebra en noviembre de 2005. Denis Balibouse / Reuters   Compartir

La OMS escribe nuevas reglas

La OMS reescribe su Reglamento Sanitario Internacional, normas originalmente redactadas en 1969 que son vinculantes para todos los estados miembros de la OMS. Las nuevas reglas tienen como objetivo impulsar las defensas colectivas contra los desafíos de salud global y mejorar la preparación y respuesta ante una pandemia. Entrando en vigor en junio de 2007, exigen que los estados notifiquen a la OMS sobre posibles emergencias sanitarias mundiales. También otorgan al director general de la OMS la autoridad para declarar una emergencia de salud pública de interés internacional, o PHEIC, para movilizar una respuesta global. Los cambios están destinados a construir sobre el GOARN establecido en 2000.2009 – 2010

2009 – 2010

Una enfermera administra la vacuna contra la gripe H1N1 a Anthony Adams, de diez años, en Haltom City, Texas, en octubre de 2009.
Una enfermera administra la vacuna contra la gripe H1N1 a Anthony Adams, de diez años, en Haltom City, Texas, en octubre de 2009. Jessica Rinaldi / Reuters   Compartir

Estados Unidos en el centro de la pandemia de H1N1

Un nuevo virus de la gripe, etiquetado H1N1 y comúnmente conocido como gripe porcina debido a sus vínculos con los virus de la gripe que circulan en los cerdos, comienza a propagarse.a principios de 2009 en México y Estados Unidos. A diferencia de otras cepas de influenza, el H1N1 afecta desproporcionadamente a niños y jóvenes. Los CDC lo llaman la «primera pandemia mundial de gripe en cuarenta años». La OMS declara un PHEIC en abril de 2009, luego designa la propagación del H1N1 como una pandemia en junio, después de que el virus llegue a más de setenta países. En respuesta, algunos países desaconsejan viajar a América del Norte, y China impone cuarentenas obligatorias para los pacientes y sus contactos cercanos. Los CDC estiman que entre 151,700 y 575,400 personas mueren en todo el mundo, alrededor de 12,500 en los Estados Unidos, en el primer año después de que se descubre el virus. Alrededor del 80 por ciento de los que mueren son menores de sesenta y cinco. La OMS anuncia el final de la pandemia en agosto de 2010, aunque la cepa continúa circulando estacionalmente.2012

2012

Un hombre usa una máscara cerca de los camellos en su granja en las afueras de Riad, Arabia Saudita, en mayo de 2014.
Un hombre usa una máscara cerca de los camellos en su granja en las afueras de Riad, Arabia Saudita, en mayo de 2014. Fayez Nureldine / AFP / Getty Images   Compartir

MERS descubierto en Oriente Medio

Un nuevo coronavirus, llamado Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS), se transmite a los humanos desde camellos en 2012 en Arabia Saudita. El brote más grande ocurre en la Península Arábiga en la primera mitad de 2014, con la ciudad saudita de Jeddah como su epicentro. En 2015, Corea del Sur es el hogar del segundo brote más grande. Más de dos docenas de países informan casos de la enfermedad respiratoria viral en los años siguientes, aunque la mayoría de los casos están en Arabia Saudita. El virus comúnmente causa neumonía en las personas infectadas y tiene una tasa de mortalidad relativamente alta: de las aproximadamente 2,500 personas diagnosticadas con MERS desde su descubrimiento, más de 850 han muerto por la enfermedad.2014

2014

Un trabajador de la salud administra gotas de vacuna contra la polio a un niño en Islamabad, Pakistán, en febrero de 2014.
Un trabajador de la salud administra gotas de vacuna contra la polio a un niño en Islamabad, Pakistán, en febrero de 2014. Sara Farid / Reuters   Compartir

Alza en la poliomielitis provoca emergencia de la OMS

En mayo de 2014, la directora general de la OMS, Margaret Chan, declara un PHEIC por el aumento de los casos de poliomielitis en África y Asia. El virus, que paralizó o mató a medio millón de personas cada año en su apogeo a principios de la década de 1950, fue casi erradicado después de las campañas de vacunación masiva que comenzaron a fines de la década de 1950. La enfermedad, que afecta desproporcionadamente a los jóvenes, es difícil de eliminar por completo, particularmente en zonas de conflicto. La desconfianza generalizada hacia los programas de vacunación es un gran desafío. A principios de 2020, el PHEIC sobre la posible propagación de la poliomielitis sigue vigente, y la enfermedad sigue siendo endémica en tres países: Afganistán, Nigeria y Pakistán.2014 – 2016

2014 – 2016

Un trabajador de Médicos Sin Fronteras lleva a un niño sospechoso de tener Ébola en un centro de tratamiento en Paynesville, Liberia, en octubre de 2014.
Un trabajador de Médicos sin Fronteras lleva a un niño sospechoso de tener Ébola en un centro de tratamiento en Paynesville, Liberia, en octubre de 2014. John Moore / Getty Images   Compartir

El ébola barre África occidental

A principios de 2014, se detectan casos del virus del Ébola, una enfermedad infecciosa rara y grave que conduce a la muerte en aproximadamente la mitad de las personas que lo contraen, en Guinea y poco después en Liberia y Sierra Leona. Es la primera vez que la enfermedad se traslada a zonas urbanas densamente pobladas, lo que permite una transmisión rápida. El brote finalmente se extiende a otros siete países, incluidos varios estados europeos y Estados Unidos, causando más de once mil muertes en total. La desconfianza hacia los trabajadores de la salud y los rumores nuevamente presentan desafíos para la contención. La OMS, que declara el brote como PHEIC en agosto de 2014, es criticada por lo que muchos llaman una respuesta lenta. En septiembre de 2014, el Consejo de Seguridad de la ONU adopta una resoluciónpidiendo a los estados miembros que agrupen recursos globales para combatir la crisis, y países como Estados Unidos y el Reino Unido despliegan trabajadores de salud y otra ayuda. Los países más afectados se declararon libres de ébola en junio de 2016.2015

2015

Un niño levanta su mosquitera en Sao, Burkina Faso, en agosto de 2019.
Un niño levanta su mosquitera en Sao, Burkina Faso, en agosto de 2019. Olympia de Maismont / AFP / Getty Images   Compartir

La lucha contra las enfermedades transmitidas por mosquitos continúa

La OMS informa en 2015 que las infecciones de malaria han disminuido en más de un tercio a nivel mundial en comparación con 2000, ya que las Naciones Unidas y la Fundación Bill y Melinda Gates lanzan un importante esfuerzo conjunto para erradicar la enfermedad para 2040. La malaria todavía mata a varios cientos de miles personas anualmente, dos tercios de los cuales son niños menores de cinco años. Los esfuerzos de erradicación se centran en los once países donde ocurre la gran mayoría de los casos de malaria, todos los cuales se encuentran en África subsahariana, excepto India. Mientras tanto, los casos de dengue, otra enfermedad transmitida por mosquitos, aumentan entre 2000 y 2015, en parte debido al aumento de los informes. El dengue es endémico en más de cien países, y la mayoría de los 100 a 400 millones de casos anuales ocurren en Asia. Estas enfermedades han demostrado ser difíciles de eliminar, como investigadoresconfrontar numerosos desafíos para desarrollar vacunas exitosas.2015 – 2016

2015 – 2016

Un bebé nacido con microcefalia es retenido por su madre frente a su casa en Olinda, Brasil, en febrero de 2016.
Un bebé nacido con microcefalia es retenido por su madre frente a su casa en Olinda, Brasil, en febrero de 2016. Nacho Doce / Reuters   Compartir

El zika se propaga por las Américas

Un brote del virus Zika, descubierto por primera vez en Uganda en la década de 1940 y transmitido principalmente por mosquitos, despega en Brasil a principios de 2015. En febrero de 2016, la OMS declara que el brote es un FÉICO y, a mediados de año, más de sesenta países informan casos del virus, incluidos los Estados Unidos. Miles de mujeres infectadas con el virus durante el embarazo dan a luz a bebés con microcefalia, una afección en la que la cabeza de un niño es más pequeña de lo normal y otras afecciones congénitas. Algunos gobiernos instan a las mujeres a retrasar el embarazo en medio del brote. A pesar de los pedidos de cancelación, los Juegos Olímpicos de Verano 2016 en Río de Janeiro continúan según lo planeado. La OMS declara el fin de la epidemia en noviembre de 2016.2018 – presente

2018 – presente

Un trabajador de la salud rocía una habitación durante el funeral de una presunta víctima del ébola en Beni, República Democrática del Congo, en diciembre de 2018.
Un trabajador de la salud rocía una habitación durante el funeral de una presunta víctima del ébola en Beni, República Democrática del Congo, en diciembre de 2018. Goran Tomasevic / Reuters   Compartir

El ébola regresa en el Congo afectado por conflictos

En agosto de 2018, la República Democrática del Congo declara un brote del virus del Ébola en el noreste del país. Varios casos se informan más tarde a través de la frontera en Uganda. El conflicto prolongado en el área obstaculiza la respuesta, ya que los trabajadores de salud enfrentan ataques de grupos armados; La desinformación y la desconfianza entre la población local también son desafíos. Para junio de 2019, el brote de Ébola se convierte en el segundo más grande en la historia, y en julio la OMS declara un PHEIC, instando a un mayor apoyo internacional para poner fin a la crisis. Más de 3.400 personas están infectadas con el virus y más de 2.200 mueren. A principios de 2020, el brote parece estar disminuyendo , sin nuevos casos reportados después de mediados de febrero.2019 – presente

2019 – presente

Un trabajador médico se encuentra dentro de una sala de aislamiento en un hospital en Wuhan, China, en marzo de 2020.
Un trabajador médico se encuentra dentro de una sala de aislamiento en un hospital en Wuhan, China, en marzo de 2020. AFP / Getty Images   Compartir

COVID-19 corre desenfrenado

Un nuevo coronavirus surge en la provincia china de Hubei a fines de 2019, extendiéndose rápidamente a otras partes de China e infectando a decenas de miles de personas. La enfermedad pronto viaja a otras partes de Asia y al resto del mundo, y a fines de enero de 2020, la OMS declara un PHEIC. Para marzo, el virus llega a más de cien países, lo que lleva a la OMS a designar el brote como una pandemia. Muchos gobiernos imponen restricciones de viaje, cuarentenas y bloqueos para tratar de detener su propagación. Irán e Italia se convierten en puntos calientes, con estos países reportando entre los peajes de muerte más altos fuera de China. A fines de marzo, hay alrededor de 375,000 casos y más de 16,000 muertes en todo el mundo.